Los arqueólogos descubren el final agridulce de la menorá de Tiberíades, de 1.800 años de antigüedad

Una vez tallada en una tumba judía, la menorá tuvo dos vidas más: como la base de una mezquita y luego en una fábrica de azúcar de la época de los cruzados.

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Una vez tallada en una tumba judía, la menorá tuvo dos vidas más: como la base de una mezquita y luego en una fábrica de azúcar de la época de los cruzados.

Las escaleras del edificio de la época de los cruzados, donde se descubrió la menorá tallada de alrededor de 1.800 años en Tiberíades. (Universidad Hebrea)

¿Por qué los cruzados decorarían una escalera con la talla de una menorá? Este misterio arqueológico – de hace casi dos milenios – se resolvió recientemente, siete años después de que se descubriera el símbolo judío en una excavación de la antigua Universidad Hebrea de la Tiberíades.

La masiva menorá, originalmente tallada en una puerta de la tumba de basalto, es una evidencia tangible de los dramáticos períodos históricos de la ciudad en los siglos pasados, bajo las tres principales religiones monoteístas del mundo.

La menorá de siete tallos de 68 × 78 centímetros (27 × 31 pulgadas) fue descubierta en una excavación liderada por la Dra. Katia Cytryn-Silverman de la Universidad Hebrea, que ha estado en curso desde 2009. La puerta que la menorá decoraba era típica de una tumba judía de alrededor de 150-350 EC, dijo Silverman en una conversación con The Times of Israel.

El punto en el que se descubrió la menorá de alrededor de 1.800 años en Tiberíades. (Universidad Hebrea)

Después de la caída del Segundo Templo en el 70 EC y la expulsión de judíos de Jerusalén, Tiberíades fue un centro para la vida judía. Se cree que el Sanedrín, el tribunal de la ley judía y la erudición, tenía sede en Tiberíades desde alrededor de 190 EC.

Después de la conquista musulmana en 635 EC, la ciudad se convirtió en sede para el califato inicial. Fue durante este período, dijo la arqueóloga Silverman, que la puerta de la menorá se reutilizó como la base de una mezquita, que fue construida en una mezquita anterior, dijo Silverman.

Debido a que la puerta no se encontró en su lugar, los investigadores no pueden precisar su procedencia. Sin embargo, dijo Silverman, está claro que el uso de esta puerta por los musulmanes para construir una mezquita fue muy intencional. La mezquita, dijo, también contenía pilares paganos y cristianos reutilizados, que se exhibían como piezas de esquina.

Menorá tallada en la puerta de una tumba judía, alrededor de 150-350 EC encontrada en Tiberíades. (Tal Rogoveski)

Estos materiales tomados para un uso secundario intencional se llaman “spolia”, dijo Silverman. Son trofeos, una forma de decir claramente: “Estamos construyendo nuestra estructura sobre las espaldas de aquellos que vinieron antes que nosotros”, dijo. “Hay una expresión de victoria y herencia” en su uso, dijo.

Curiosamente, dijo Silverman, durante las excavaciones del equipo, se descubrió que había una iglesia ubicada al lado de la mezquita que usaba la spolia. Según una inscripción encontrada en la nave de la iglesia, todavía estaba en uso hasta al menos el siglo X.

La Dra. Katya Tzitrin Silverman de la Universidad Hebrea con la menorá de alrededor de 1.800 años de antigüedad hallada en Tiberíades. (Tal Rogoveski)

“Solo había una calle entre ambas”, dijo, y agregó que aunque han encontrado restos de lo que parece ser un templo pagano, el equipo aún no ha encontrado una sinagoga en el sitio del antiguo centro religioso.

“Es extraño pensar que en Israel tenemos una de las excavaciones más importantes para la arquitectura de la antigua mezquita musulmana”, dijo Silverman.

La mezquita que se construyó estaba sobre la menorá fue destruida en un terremoto en 1068. Posteriormente, los materiales de construcción fueron reutilizados por los cruzados, por lo que nuestra menorá se convirtió en la decoración de una escalera en un salón de una fábrica de azúcar.

Llamándolo la “primera revolución industrial” de Israel, Silverman dijo que después de que la cosecha fuera introducida bajo el dominio musulmán, durante el período de la Cruzada, toda el área de los valles de Jordania y Ginosar fue cultivada para la producción de azúcar. El corazón de la zona residencial de Tiberíades se había movido hacia el norte en este período y la producción de azúcar se realizó en las afueras de la ciudad.

Silverman dijo que el significado de la menorá como símbolo judío probablemente no se haya entendido durante el período de la Cruzada. Su uso como un paso en una fábrica de azúcar secular era, en todo caso, “pragmático”, un final agridulce para la menorá, que comenzó su vida en una tumba judía.

 

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