Notre Dame: un gran incendio afecta a gran parte de la catedral de París y provoca la caída de una de sus emblemáticas torres

Un incendio de grandes proporciones afectó este lunes a gran parte de la catedral de Notre Dame de París, uno de los monumentos más visitados del mundo.

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Las imágenes difundidas desde el lugar mostraban cómo las llamas comenzaron afectando el techo, construido sobre todo en madera, y cuyas dos terceras partes quedaron consumidas por el fuego iniciado a las 18:50 hora local (16:50 GMT).

En las imágenes se veía también cómo se desmoronaba después la aguja central de la construcción, una torre añadida en el siglo XIX al templo medieval y que en la actualidad estaba rodeada de un andamiaje por obras de reparación.

La causa del incendio no fue confirmada, pero las autoridades dicen que podría estar vinculada a estos trabajos de renovación que se realizan desde hace semanas.

Inicialmente no se reportaron personas heridas, dado que el templo ya estaba cerrado al público en el momento del siniestro, pero el jefe de los bomberos, Jean-Claude Gallet, explicó que hay al menos un herido grave entre los miembros de su equipo.

Un gran incendio se desató en la catedral de Notre Dame, uno de los sitios históricos más visitados de París.

Cuando las llamas empezaron en el techo de la catedral, se escucharon fuertes explosiones, reportaron testigos desde el lugar.

Al inicio de la noche, bomberos seguían trabajando en la extinción del fuego, aunque las autoridades señalaron que esperan que la estructura del templo se mantenga en pie, igual que su emblemática fachada.

«Vamos a necesitar varias horas para que la estructura se enfríe y se evite el derrumbe, pero podemos decir que la estructura se hasalvado» de una total destrucción, señaló el jefe de bomberos tras horas de trabajo e incertidumbre.

Mapa

El secretario de Estado francés del Interior, Laurent Nunez, confirmó que habría que esperar varias horas para que se confirme esta fase y rechazó algunas críticas recibidas por la no utilización de helicópteros o aviones para sofocar el fuego.

ParísDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionLos bomberos seguían en la madrugada del martes tratando de apagar el fuego.

«El lanzamiento de agua desde el aire habría sido extremadamente peligroso, frente a lo dicho en redes sociales», aseguró Nunez, después de que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, se preguntara también en Twitter por qué no se estaban empleando aviones cisterna en las labores de extinción.

Desde la tarde, miles de personas se reunieron en las calles cercanas de la catedral para seguir de cerca el siniestro. Algunos observaban las llamas en silencio, otros lloraban y otros rezaban o entonaban himnos.

 

Personas rezan en los alrededores de Notre DameDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionMiles de personas se reunieron en los alrededores de Notre Dame para rezar o seguir el incendio en silencio.

«Todo se está quemando. No quedará nada», dijo en la tarde André Finot, vocero de la catedral. «Queda por ver si la bóveda que protege la catedral será afectada o no», agregó.

La Fiscalía de París anunció la apertura de una investigación para determinar las circunstancias del suceso.

Imagen de Notre Dame tras la caída de la torre

Imagen de Notre Dame con la torre envuelta en fuego

Un importante deterioro

El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo que sus pensamientos estaban con «todos los católicos y todos los franceses» y canceló un discurso público que tenía previsto ofrecer a la nación.

«Como todos mis compatriotas, estoy triste esta noche al ver cómo esta parte de nosotros se quema».

Incendio en Notre DameDerechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionBomberos trabajan para extinguir el fuego de grandes dimensiones.

La alcaldesa de París, Anne Hidalgo, calificó de «incendio terrible» el suceso e hizo un llamado a que las personas en los alrededores eviten la zona y permitan el trabajo de los bomberos.

El año pasado, la Iglesia católica en Francia lanzó un llamado urgente para recaudar dinero con el que restaurar la catedral, que estaba empezando a sufrir un importante deterioro y mostraba grietas en las paredes.

En aquel momento, se estimó que los trabajos de rehabilitación podrían costar hasta unos US$169 millones.

Incendio en Notre DameDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionEl fuego devoró una de las catedrales góticas más antiguas y visitadas del mundo.

Según el responsable de la organización benéfica «Amigos de Notre Dame», Michel Picaud, la contaminación, la lluvia ácida y el paso de los años eran los principales responsables de este deterioro.

«Dentro de 10 años podríamos ver la catedral completamente abajo si no hacemos nada», le dijo la pasada semana a BBC Travel.

Símbolo de París

Construida entre 1163 y 1345 en la Île de la Cité, Notre Dame de París es una de las catedrales góticas más antiguas y la tercera más grande del mundo, después de la de Colonia (Alemania) y Milán (Italia).

Obras en Notre Dame.Derechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionVarias estatuas fueron retiradas de su ubicación en los últimos días con motivo de las obras de reparación realizadas en Notre Dame.

Según la página web de la catedral, unos 13 millones de personas la visitan cada año (unas 30.000 al día, como promedio).

Dedicada al culto católico y sede de la archidiócesis de París, se caracteriza por sus dos torres de 69 metros en su fachada y la gran aguja central que este lunes fue destruida por el fuego.

Su nombre significa «Nuestra Señora» y está dedicada a la Virgen María.

Interior de Notre Dame.Derechos de autor de la imagenAFP
Image captionEl interior de Notre Dame albergó a lo largo de su historia importantes acontecimientos como coronaciones o beatificaciones.

En sus ocho siglos de historia, Notre Dame ha sido reformada en varias ocasiones, siendo la más importante la realizada a mediados del siglo XIX.

También acogió importantes acontecimientos a lo largo de su historia, entre los que destacan la coronación de Napoleón Bonaparte, la de Enrique VI de Inglaterra o la beatificación de Juana de Arco.

La secretaria general de la UNESCO, Audrey Azoulay, dijo que la organización de la ONU para la Educación, la Ciencia y la Cultura está «del lado de Francia para salvar y restaurar» la catedral, al considerarlo un «patrimonio de valor incalculable».

Línea

El símbolo de un país

Análisis de Henri Astier, BBC World Online

Ningún otro sitio representa a Francia como Notre Dame. Su principal rival como símbolo nacional, la Torre Eiffel, tiene poco más de un siglo de antigüedad. Pero Notre-Dame se ha mantenido como imagen de París desde el siglo XIII.

Dio su nombre a una de las obras maestras literarias del país. «El jorobado de Notre Dame» de Victor Hugo es conocido por los franceses simplemente como «Notre Dame de Paris».

La última vez que la catedral sufrió grandes daños fue durante la Revolución Francesa. Sobrevivió a dos guerras mundiales casi sin consecuencias.

Ver cómo arde ese símbolo de la permanencia de una nación y cómo colapsa su aguja es realmente impactante para cualquier persona francesa.