Ciudad cristiana destruida por persas hace 1.400 años fue encontrada en el norte de Israel

Gran casa con símbolos cristianos en la ciudad bizantina de Pi Metzuba también tenía un mosaico con motivos paganos, que incluía animales y una diosa.

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Los restos de lo que una vez fue una próspera ciudad cristiana que fue destruida por fuerzas  persas hace unos 1.400 años, han sido descubiertos en el norte de Israel, dicen los arqueólogos.

El asentamiento rural bizantino de Pi Metzuba en la Galilea occidental parece haber llegado a su fin a principios del siglo VII cuando Persia invadió la región como parte de su conflicto más amplio con el Imperio bizantino.

Lo más destacado de la excavación fue el descubrimiento de un edificio marcado con símbolos cristianos, que albergaba un mosaico de alta calidad decorado con figuras florales, animales y humanas inspiradas en la iconografía pagana.

Este y otros tesoros fueron desenterrados en una excavación de rescate después de que se descubrieron las ruinas de la ciudad bizantina durante los trabajos para ampliar la carretera que conecta la ciudad de Shlomi y el Kibbutz Hanita, justo al sur de la frontera de Israel con el Líbano, informaron investigadores la semana pasada en Atiqot, una revista publicada por la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Si bien la excavación se realizó en 2007, los expertos tardaron varios años en estudiar y publicar los hallazgos de la ciudad bizantina, dice Gilad Cinamon, el arqueólogo de la IAA que dirigió la excavación.

Un conejo (izquierda) y un jabalí representados entre las hojas de acanto en el borde del mosaico de Pi Metzuba. Foto: Howard Smithline en nombre de la Autoridad de Antigüedades de Israel

El sitio si aparece en estudios arqueológicos anteriores, pero no había sido excavado a fondo antes. No se lo conoce de fuentes bizantinas, pero los investigadores creen que es la ciudad de Pi Metzuba, que se menciona en el Talmud de Jerusalén, el compendio de la ley religiosa judía compilado en los siglos IV – V en Galilea.

El nombre Metzuba o Metzub se conservó en los asentamientos cruzados, mamelucos y otomanos de la zona, y hoy en día lo mantiene el cercano Kibbutz Metzuba, señala Cinamon.

Cruces en las puertas

El Talmud cataloga a Pi Metzuba entre un grupo de ciudades del oeste de Galilea que no se consideran parte de la tierra de Israel pero cuyos residentes judíos aún deben guardar todos los mandamientos prescritos para los habitantes de la Tierra Santa. Sin embargo, lo que los arqueólogos descubrieron allí fueron los restos de un asentamiento marcadamente cristiano del período bizantino tardío, con cruces que adornan las partes superiores de las puertas, cerámica y otros objetos de uso cotidiano.

«Si bien por ahora no tenemos documentos de fuentes cristianas sobre este asentamiento, toda la evidencia apunta a una población casi completamente cristiana», le dice Cinamon a Haaretz.

La figura central en el mosaico en Pi Metzuba, una mujer adornada que sostiene un cuerno de la abundancia, posiblemente basada en la diosa Tyche. Foto: Howard Smithline en nombre de la Autoridad de Antigüedades de Israel

Pi Metzuba era relativamente grande para un pueblo rural y se extendía por al menos 50 dunams (5 hectáreas o 12 acres), dice.

Solo una pequeña parte del sitio ha sido excavado hasta ahora. La mayoría de los edificios descubiertos eran casas pequeñas y modestas conectadas por callejones estrechos, con la excepción de una estructura grande y bien construida en el centro de la ciudad. Fue dentro de ese edificio donde los arqueólogos recuperaron el gran mosaico, así como una cruz de bronce, que pudo haber sido parte de una lámpara de araña, y un dintel de la puerta decorado con una cruz.

Cruz bizantina encontrada en Pi Metzuba. Foto: Howard Smithline en nombre de la Autoridad de Antigüedades de Israel

Estos hallazgos, junto con el tamaño del edificio, inicialmente llevaron a los arqueólogos a pensar que estaban excavando parte de un monasterio o una iglesia, dice Cinamon. Aunque, aparentemente no fue así.

«Ahora se entiende bien que el mosaico decoraba la sala de estar de una villa urbana autosuficiente que pertenecía a una familia muy rica», concluye. «Y este es un hallazgo bastante raro para esta área en el período bizantino». El mosaico, que mide alrededor de cinco por cinco metros (16 por 16 pies), solo se conserva parcialmente y fue estudiado por Rina Talgam, profesora de historia del arte en la Universidad Hebrea de Jerusalén.

Los motivos en el mosaico sugieren que el espacio se utilizó para entretener a los invitados de esta familia acomodada, informa Talgam en Atiqot. Dentro de un borde de hojas de acanto, se representan varias imágenes de la vida en el campo: un conejo comiendo uvas, un jabalí, pájaros picoteando y una escena de caza, entre otros. En el centro del mosaico hay una mujer adornada que sostiene un cuerno de abundancia, granadas y frutas amarillas.

Hay algunas letras griegas que rodean la imagen central, pero la inscripción es fragmentaria y no se puede descifrar. Aun así, esta cifra puede interpretarse como una personificación de la abundancia y fertilidad agrícola, y bien podría ser una representación de Tyche, la diosa griega de la fortuna, dice Cinamon.

Un peso, decorado con una cruz, encontrado debajo del fondo del mosaico. Foto: Danny Syon, en nombre de la Autoridad de Antigüedades de Israel

Tyche funcionaba como una deidad tutelar para pueblos y ciudades del mundo grecorromano. Al igual que muchos elementos de la cultura pagana, fue absorbida por la iconografía cristiana no como una diosa per se sino como una personificación de las ciudades y siguió siendo un tema popular en el período bizantino.

Llega el enemigo

No sabemos quién vivió en la lujosa villa de Pi Metzuba, pero los propietarios probablemente no disfrutaron de su mosaico por mucho tiempo.

Debajo de las teselas, los arqueólogos encontraron un peso raro y plateado que se usó hasta fines del siglo VI, así como una moneda de principios del siglo VII, lo que significa que la impresionante pieza de piso debe haberse colocado alrededor del año 600. Pero poco más de una década después de eso, toda la región se vio envuelta en un conflicto que probablemente condujo a la destrucción de Pi Metzuba. El Imperio Bizantino y Persia Sasánida libraron una guerra larga y sangrienta de 602 a 628, durante la cual los persas invadieron y ocuparon Galilea y el resto de Tierra Santa a partir de 613.

Finalmente, los bizantinos derrotaron a sus enemigos y recuperaron sus territorios perdidos en el Levante, pero la guerra agotó a los dos imperios y los dejó vulnerables al creciente Califato Islámico en Arabia, que lanzó su invasión del Levante solo unos años más tarde, en la década de 630.

Si bien no podemos estar seguros de qué causó la destrucción y el abandono de Pi Metzuba, el sitio solo estuvo escasamente habitado después de la ocupación persa y en el período islámico temprano, por lo que es probable que el asentamiento haya sido gravemente dañado en la guerra bizantina-persa, Cinamon dice. Solo en Galilea, de aproximadamente 140 asentamientos bizantinos, alrededor de 60 fueron destruidos durante la invasión persa, dice el arqueólogo.

Por el contrario, mientras los arqueólogos aún debaten cuán violenta fue la posterior conquista árabe del Levante, en Galilea no hay evidencia de una destrucción generalizada a manos de los musulmanes.

«La conquista islámica no estuvo involucrada en ninguna destrucción, ya que eran muy conscientes del valor económico del interior agrícola en esta área», dice Cinamon.

Mosaico parcialmente conservado recuperado en la villa en Pi Metzuba. Foto: Howard Smithline en nombre de la Autoridad de Antigüedades de Israel

Después de ser desenterrado en 2007, el mosaico fue retirado de las ruinas de la villa en Pi Metzuba y ahora se exhibe en un museo de arqueología local en el Kibbutz Ein Dor, cerca de Nazaret. Las ruinas de la antigua ciudad bizantina se sometieron a trabajos de conservación y luego fueron cubiertas de nuevo, dice Cinamon.

Esto no es inusual en Israel, un país donde cualquier proyecto de construcción que abra nuevos caminos debe ser precedido por una excavación de salvamento, que invariablemente tiende a descubrir algunos vestigios del pasado. Cuando las autoridades no pueden – o no desean – alterar los planes de desarrollo y reunir los fondos necesarios para preservar un sitio antiguo, el «relleno» se considera la mejor manera de proteger los restos del saqueo, el vandalismo y la erosión.

«El camino se ensanchó y el resto del sitio está cubierto por un olivar», dice Cinamon. «Está bien conservado bajo tierra y esperamos que las generaciones futuras puedan volver a desenterrarlo algún día».

Fuente: Haaretz
Traducción: Consulado General H. de Israel en Guayaquil