Con Biblias y palas, la búsqueda del tabernáculo bíblico se acelera en Silo

“Hay algunos que dicen que la Biblia no es confiable”, dice el Dr. Scott Stripling, jefe del equipo de excavación. “Hemos encontrado que es muy fiable”

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Nueva excavación por un equipo cristiano descubre hallazgos intrigantes en el sitio donde la Biblia dice que el tabernáculo y el Arca descansaron por casi 400 años

El shofar de cuerno de carnero torcido sonó ruidosamente a través de las colinas en Silo, señalando el final de otro día de búsqueda del sagrado tabernáculo bíblico. Tan escurridizo como el Arca de la Alianza que albergó durante los viajes de los israelitas desde Egipto a través de su asentamiento en Canaán, el tabernáculo está representado en la Biblia (Éxodo 25: 8-9) como el hogar terrenal para Dios – “la morada” de Dios entre su pueblo.

Repetidas excavaciones han intentado encontrar evidencia terrenal del hogar de Dios, aquí en Silo y en otras partes. De manera similar, muchos arqueólogos han buscado artefactos y evidencias que vinculen la conquista bíblica de Josué de Silo a este sitio. Ninguna ha tenido éxito.

En las últimas semanas aquí en Silo, donde la Biblia dice que el Arca y el tabernáculo fueron venerados por casi 400 años, este nuevo grupo de arqueólogos y voluntarios estadounidenses con la Biblia en una mano y la pala en la otra se han empeñado en probar que la Palabra Sagrada es un libro de historia.

Ésta no es ninguna banda desorganizada de aspirantes a Indiana Jones. Dirigidos por el Dr. Scott Stripling, los líderes del equipo de los Asociados para la Investigación Bíblica (ABR por sus siglas en inglés) han practicado en sitios de excavación de Tierra Santa y están utilizando las más recientes técnicas arqueológicas – algunas de las cuales aún no están en uso por sus contemporáneos israelíes.

Sin embargo, más que sus detectores de metales, tecnología digital y técnicas avanzadas, lo que distingue a este equipo de la mayoría de los arqueólogos israelíes modernos es su fe religiosa de que lo que están buscando está allí.

Representación artística del Santo Tabernáculo (imágenes bíblicas gratuitas)

La excavación de Silo es una de una serie de excavaciones de instituciones cristianas que actualmente se llevan a cabo en Tierra Santa con el objetivo de probar la veracidad histórica de la Biblia. Esto también fue una piedra angular del ethos (carácter distintivo) de los primeros arqueólogos israelíes. Pero a medida que un panorama probatorio más amplio se ha cristalizado con más sitios excavados, la academia israelí moderna ha abandonado lentamente este enfoque.

Cualquier excavación en el Israel bíblico es ahora una lucha arqueológica casi existencial entre la fe y la razón. En el sitio de Silo hay una búsqueda casi imposible de casar ambos.

Stripling tiene la intención de seguir excavando aquí durante décadas. Los descubrimientos de este verano en una segunda excavación ya son alentadores, aunque no son, ni remotamente, definitivos: se descubrieron 10 enormes vasijas de cerámica antes del Primer Templo, anunciaron los arqueólogos la semana pasada. Debido a su valor intrínseco, los eruditos dicen, estos recipientes podrían indicar que el sitio fue desocupado en una manera abrupta, según lo descrito en la biblia. Además, los arqueólogos encontraron un kobaat, una copa o cáliz ritual, que podría estar relacionado con un uso religioso.

Jarrones desenterrados en el sitio de la antigua ciudad de Silo, verano 2017.
(Asociación de Silo)

Para algunos, estos descubrimientos indican que los arqueólogos se están acercando al sitio del tabernáculo. Para otros, son dignos de mención para ampliar el alcance de la investigación científica.

La última excavación importante en Silo se realizó en 1981-84, dirigida por el destacado arqueólogo israelí Prof. Israel Finkelstein. Finkelstein, que está en la vanguardia de la revisión “radical” basada en la evidencia de la historia de Israel en los siglos X y IX AEC (en contraposición con la narración bíblica), no localizó el tabernáculo, ni tampoco esperaba hacerlo.

A diferencia de los actuales excavadores en Silo, Finkelstein no ve la Biblia como un modelo.

“Las tradiciones bíblicas deben ser leídas en el contexto de su tiempo de composición, la ideología de los autores, etc. No se pueden abordar de una manera simplista”, dijo Finkelstein, el profesor Jacob M. Alkow de la Arqueología de Israel en la edades de Bronce y Hierro en la Universidad de Tel Aviv. “La historia del arca es fascinante; pero puede enseñarnos especialmente sobre el mundo de los autores que vivieron siglos después de la destrucción de Silo de Hierro I”.

El sonido del shofar señala el final de la jornada de trabajo en la excavación arqueológica de Silo,
verano de 2017. (Cortesía)

En contraste, Stripling dijo a The Times of Israel: “Hay quienes dicen que la Biblia no es confiable. Hemos encontrado que es muy confiable”.

“Estamos tomando a la Biblia como un documento histórico serio”, continuó Stripling. Luego calificó, “pero la evidencia es lo que la evidencia es”.

El Times of Israel habló con los arqueólogos que han excavado dos de los cuatro sitios considerados lugares posibles del tabernáculo bíblico, junto con el Jefe de la Unidad Arqueológica de la Administración Civil de Israel (bajo cuya jurisdicción se lleva a cabo la excavación). También nos unimos al segundo día de las operaciones actuales de excavación, que duró cuatro semanas en mayo – junio, estuvimos en la reunión de la mañana con los arqueólogos y voluntarios de Asociados de Investigación Bíblica para discutir su nueva misión.

“Es el rompecabezas más grande del mundo”

De pie en una ladera soleada en el lado de la antigua colina de Silo, Stripling, vistiendo una camisa de botones azul brillante y sombrero de color caqui, analiza el progreso hecho esa mañana. El buen humor y las bromas abundan mientras los voluntarios y expertos remueven tierra con palas y se oyen ooh y aah por los descubrimientos de cada uno.

Para algunos del equipo, simplemente estar en el lugar es suficiente. Un excavador voluntario dijo enfáticamente: “Vale la pena cada dólar. Es algo que he querido hacer toda mi vida”. Otro, Walt Pasedag, se ha ofrecido voluntariamente a ABR por 30 años. Este año también trajo a su nieto de 18 años.

Recostándose sobre la tierra en medio de un sector acordonado, Stripling muestra alguno de los hallazgos raros acumulados en el día. Dice de improviso mientras sostiene un pedazo de roca en forma indescriptible que es probablemente el mango de un recipiente de piedra utilizado para la pureza ritual, probablemente alrededor del siglo I EC.

Las excavaciones arqueológicas en Silo bíblico, 22 de mayo de 2017.
(Amanda Borschel-Dan / Times of Israel)

En este segundo día de excavaciones, ya han encontrado 20 monedas y numerosos otros pequeños descubrimientos cuidadosamente separados en sobres para ser llevados de regreso a Jerusalén. Serán catalogados y almacenados algunos con la Unidad Arqueológica de la Administración Civil de Israel – y otros irán a los Estados Unidos para la investigación en curso.

“Es el rompecabezas más grande del mundo”, dice Stripling con un tenue acento sureño.

Además de liderar las excavaciones de ABR, Stripling también es profesor adjunto en la Universidad Bautista de Houston (Biblia) y el Seminario Bíblico (Historia de la Iglesia). Él tiene un Doctorado en Ministerio., con énfasis en Arqueología del Cercano Oriente Antiguo, y fue pastor durante dos décadas.

Su entusiasmo es evidente, ya que se jacta de que su excavación es la primera fuera de Jerusalén en utilizar las técnicas de cernido húmedo que aprendió mientras trabajaba en el proyecto de tamizaje del Monte del Templo hace algunos años. Para Stripling, el simple proceso de cernido sobre una red mientras rocía el agua sobre la bandeja es otra manera de no dejar ninguna piedra proverbial o literal sin mover. También lo es el sistema de grabación digital que se está probando este verano.

“En arqueología nos toca un mordisco de la manzana. Estamos destruyendo [al cavar] y tenemos una oportunidad de hacerlo bien”, dice.

Una carpa brillante y multicolor

Silo bíblico fue el hogar por 369 años de la evasiva Arca de la Alianza, que fue alojada en el igualmente evasivo tabernáculo. El sitio está más asociado con el sacerdote Eli y el Profeta Samuel. Es también el lugar de la oración de Ana, en la que agradece a Dios por su hijo, Samuel, a quien dedica a trabajar en el tabernáculo.

En los Salmos y en el Libro de Jeremías, la Biblia habla de un Silo destruido. Los israelitas fueron derrotados por los filisteos, quienes supuestamente arrasaron la ciudad mientras robaban el Arca de la Alianza. Como atestiguado en Jeremías, el asentamiento posterior ocurrió durante el reinado de Jeroboam I (928-907 AEC), Rey del Reino del norte de Israel a través de la destrucción del Primer Templo en 586 AEC.

Los relatos bíblicos dan una representación de la apariencia del tabernáculo: habría sido una carpa brillante, multicolor, embellecida con metales preciosos brillantes. En Éxodo 26, a Moisés se le dan instrucciones muy detalladas de Dios sobre cómo construir la tienda, y de qué materiales deben hacerse las cortinas.

Aunque las cortinas son obviamente biodegradables, Dios también instruyó el uso de 50 broches de oro, 50 broches de bronce, 40 bases de plata y otros utensilios hechos de metales, lo que llevó a algunos arqueólogos en ciernes a preguntarse: ¿Podría todavía ser posible encontrar uno de estos elementos?

La detectora de metales Ellen Jackson (derecha) ayudó al equipo de ABR a encontrar unas 250 monedas durante las excavaciones de verano de 2017 en el Silo bíblico.
(Amanda Borschel-Dan / Times of Israel)

Cada día en su temporada de excavación de cuatro semanas, el equipo de ABR procesó unas 2.000 piezas de cerámica. Más de 700 objetos adicionales fueron registrados en total, incluyendo joyas, herramientas y armas de metal o piedra. El equipo de ABR encontró 15 piezas de vasijas de piedra de rituales judíos, dos vasijas de cerámica casi completas y 250 monedas, pero nada que indicara concluyentemente el tabernáculo.

Sin embargo, para Stripling, el autor de “The Trowel and the Truth” (La Paleta y la verdad), trabajar en el sitio bíblico es el cumplimiento irresistible de un sueño de 25 años, y no hay forma de disuadirlo.

Antes de la excavación de este verano, Stripping escribió a los donantes acerca de caminar sobre el campo por primera vez: “Un sentimiento de temor cayó sobre mí al contemplar cómo Dios había puesto ante nosotros una puerta abierta en Silo que tendrá un impacto directo sobre cómo la gente lee sus Biblias en el futuro.

“Vi las apuestas que metí en el suelo en mayo y vislumbré a los 100 voluntarios y personal que trabajará con nosotros en la Primera Temporada. Pensé en las primeras palabras jamás enviadas a través del código Morse: ‘¡Mira qué maravillas ha hecho Dios!’ ”

El “otro” arqueólogo en la habitación

Excavaciones anteriores también han buscado y no han encontrado un vínculo claro y vinculante entre los primeros israelitas al entrar en la tierra de Israel – después del éxodo de Egipto y su estadía en el desierto – y el registro arqueológico presentado en Silo.

El sitio fue excavado por primera vez en 1922 por una expedición danesa, y luego por otro equipo danés en tres campañas entre 1926 y 1932. La excavación israelí más extensa se llevó a cabo bajo Finkelstein, entonces de la Universidad Bar-Ilan, que excavó allí durante cuatro temporadas, 1981-84.

Finkelstein, de muchas maneras, es siempre el “otro” arqueólogo en la habitación al hablar de Silo.

El principal arqueólogo israelí, Prof. Israel Finkelstein, marzo de 2017.
(Argonauter, CC-BY-SA, via wikipedia)

A diferencia del optimismo entusiasta de Stripling sobre la historicidad del texto bíblico, Finkelstein tiende a ver la Biblia Hebrea como la mitología nacionalista de un pueblo que intenta centralizar su poder y fe.

“Creo firmemente que uno necesita llevar a cabo la investigación arqueológica en el mejor de los métodos y llevar a cabo la exégesis bíblica en el mejor de los métodos. No hay necesidad de empezar desde una perspectiva de confirmar o descartar la historicidad de un cierto texto bíblico”, dijo Finkelstein a The Times of Israel.

Durante las excavaciones en los años 80, Finkelstein no encontró ninguna evidencia que apoyara la narración bíblica.

Un montaje que incluye el verso de Arad Ostracon No. 16. (A) imagen (RGB) color, (B) imagen MS correspondiente a 890 nm, (C) dibujo manual (facsímil) de la lectura propuesta. Las formas huecas representan caracteres conjeturados. (Cortesía de la Universidad de Tel Aviv)

“En un sitio como este – para diferir, por ejemplo, de la franja del desierto se puede esperar encontrar restos construidos.
En mi propia excavación, los únicos hallazgos de la Edad del Bronce tardía procedían de un pozo que incluía lo que parecía ser deshechos de culto”, dijo Finkelstein.

Dijo que la arqueología ha sufrido una revolución importante en los últimos años, incluyendo la introducción de métodos desde ciencias exactas y de la vida hasta investigación de campo. Por ejemplo, uno de sus equipos interdisciplinarios de la Universidad de Tel Aviv descubrió recientemente inscripciones hebreas nunca antes vistas en un fragmento de la era del Primer Templo utilizando una cámara digital casera modificada y una nueva técnica revolucionaria para realizar imágenes multiespectrales.

“En mi propia excavación, los únicos hallazgos de la Edad del Bronce tardía procedían de un hoyo que incluía lo que parecía ser un desecho de culto”.

“Si hubiera conocido estos métodos hace 35 años, los habría utilizado: datación por radiocarbono, análisis molecular del contenido de los recipientes, geo-arqueología y similares”, dijo Finkelstein.

De hecho, dos décadas después de su excavación de Silo, Finkelstein intentó emplear nuevas técnicas para fechar sus escasos hallazgos basados en la agricultura orgánica.

“Veinte años más o menos después de las excavaciones, envié restos botánicos de corta vida, que fueron guardados en la universidad, a la datación por radiocarbono. Se originaron de los contextos de Hierro I y proporcionaron fechas en la segunda mitad del siglo XI AEC. Este fue el único estudio radiométrico de los hallazgos de Silo”, dijo. “Tenga en cuenta que los huesos de animales son difíciles si no vienen de un contexto limpio y seguro – especialmente artículos decorados que pueden haber sido guardados por la gente durante décadas.”

El largo atractivo de Shiloh

Silo siempre ha sido un atractivo para los interesados en la arqueología bíblica. Según un artículo de 1986 de Finkelstein en Biblical Archaeology Review, el ministro británico de las colonias Winston Churchill tenía la idea de excavar el sitio. Otros notorios interesados fueron el general británico Edmund Allenby, quien capturó Jerusalén de los turcos en 1917, y Lord Arthur Balfour, cuya epónima Declaración de Balfour ese mismo año fue un paso importante en el proceso hacia un estado judío revivido.

Varias iglesias han conmemorado la historia de Silo en el sitio. En 2006-7, el arqueólogo Yevgeny Aharonovitch desenterró el piso de debajo de un edificio cuadrado, conocido como Weli Yetaim, que tenía varias capas de iglesias. Es considerado otra de las posibles ubicaciones del tabernáculo.

En 2006-7, el arqueólogo Yevgeny Aharonovitch desenterró el piso que estaba debajo de un edificio cuadrado, conocido como Weli Yetaim, que tenía varias capas de iglesias.
(Amanda Borschel-Dan / Times of Israel)

Aharonovitch dijo a The Times of Israel que lo que era interesante en este sitio, una de las primeras iglesias de Silo, es el descubrimiento de una inscripción griega que lleva el nombre de “Silo”.

“Porque es una de las iglesias más antiguas en Silo… hay una posibilidad de que haya llegado a conmemorar el lugar del tabernáculo”, dijo. “No puedo asegurarlo 100%, pero hay una posibilidad.”

Hanina Hizami, coordinador de arqueología en la Administración Civil y supervisor de Aharonovitch, presentó una nueva posibilidad para la ubicación del tabernáculo, junto a las puertas de la ciudad. Dijo que su objetivo general al permitir que el equipo de ABR de Stripling excavara en Silo es completar el descubrimiento de otra sección de las murallas de la ciudad.
Al completar el contorno de las paredes, un trabajo que Hizami proyecta que tardará varios años, él espera encontrar la puerta y allí, su hipótesis es que se podrían encontrar altares de culto típicos – y ojalá el sitio del tabernáculo israelita.

Bodegas de la era cananea en Silo excavadas por el Prof. Israel Finkelstein durante la década de 1980.
(Amanda Borschel-Dan / Times of Israel)

Al final de su temporada de excavaciones de cuatro semanas el mes pasado, tres de los equipos de ABR habían excavado a lo largo de la cara norte del masivo muro del perímetro de 5,5 metros (18 pies) de Silo de la Edad del Bronce Medio (Período Canaanita), y algunos llegaron al fondo excavando más de cuatro metros.

Los arqueólogos de la Administración Civil también encontraron este verano depósitos, donde los 10 recipientes fueron descubiertos in situ entre la destrucción evidente, que se conectan a las habitaciones previamente descubiertas durante las excavaciones danesas.

Tal como se informó en Israel Hayom, el descubrimiento de los 10 jarrones de cerámica ha dado a Hizami la esperanza de justificar el relato bíblico de la destrucción de Silo. “Este es un hallazgo muy emocionante. La destrucción podría haber sido causada por la invasión filistea y el fuego que causó estragos [en Silo]”, dijo.

El jefe de la excavación de Silo, el Dr. Scott Stripling (derecha), se encuentra con Walt Pasedag, un voluntario con ABR durante los últimos 30 veranos. (Amanda Borschel-Dan / Times of Israel)

Stripling, hablando con The Times of Israel a principios de la excavación de este verano, dijo que el equipo ABR planea pasar décadas descubriendo los misterios enterrados bajo Silo. Las dos excavaciones anteriores de la asociación han durado 21 años cada una. No se sorprendería si ésta toma tanto tiempo.

“Después de la cara norte, iremos a la cumbre y excavaremos bajo los edificios bizantinos. No podemos descartar dónde estaba el Mishkan (tabernáculo), pero si digo lo que siento, creo que tal vez en la cumbre”, dijo, compartiendo una hipótesis no probada del escéptico Finkelstein en los años ochenta.

Respondiendo a lo que lo motiva, Stripling se quita los guantes de arqueólogo y se pone su sombrero de pastor.

“La gente quiere conectarse con el pasado y responder las preguntas esenciales: ¿quién soy yo, por qué estoy aquí, a dónde voy? Las preguntas básicas de la humanidad”, dijo. “Los artefactos son se relacionan con eso de manera importante. Saber que Joshua estuvo aquí… tienes que dar un paso atrás y respirar profundamente.”