Los ateos saben más de religión que los cristianos, pero menos que los judíos. ¿Y tú?

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¿Quién dio el Sermón de la montaña? ¿Qué es el Ramadán? ¿Cuál es la religión mayoritaria en Etiopía? ¿Cuándo empieza el ‘sabbath’? Aunque pueda parecer contradictorio, ateos y agnósticos están mejor informados para responder estas preguntas que católicos, evangélicos y protestantes. Al menos en Estados Unidos, donde un estudio publicado recientemente por el centro de investigación Pew Research mostró que son los judíos los que más conocen el fenómeno religioso.

De las 32 preguntas que componen el estudio -que van desde personajes de la Biblia a una miscelánea de religiones, pasando por los dogmas del catolicismo o la cábala judía- los ateos y agnósticos han sido capaces de responder correctamente de media a 17,9 y 17 preguntas respectivamente. Los católicos, protestantes y mormones, en cambio, suspendieron con una media de 14, pese a que muchas preguntas tienen que ver, aunque sea tangencialmente, con la fe cristiana. Solo los judíos han superado a los no creyentes con un promedio de 18,7 respuestas correctas.

¿La Meca o Jerusalén?

Aunque el adulto estadounidense medio no es capaz de aprobar el test, en general la mayoría de los estadounidenses (71% se consideran cristianos de diversas confesiones: el 46,6% protestantes, 20% católicos) conocen los datos básicos del cristianismo y de la Biblia, e incluso algunos datos sobre el islam -el 62% saben que la ciudad santa del islam es la Meca, y no Jerusalén, Medina o El Cairo-. Por ejemplo, 8 de cada 10 estadounidenses sabrían qué celebra el Domingo de Pascua, o qué es exactamente la sagrada trinidad.

En cambio, muy pocos aciertan las preguntas sobre el judaísmo (que se estiman en el 2% de la población de EEUU), budismo o hinduismo, más desconocidos para el estadounidense medio. ¿Cuándo empieza el ‘sabbath’, día sagrado para el judaísmo y durante el que las ramas más ortodoxas cesan toda actividad, incluso bajar o subir escaleras? Pista: no empieza el sábado.

De hecho, si solo se incluyeran las preguntas sobre la Biblia, los evangélicos serían los más versados, con nueve (de un total de 14) preguntas contestadas correctamente. En cambio, si se les preguntara sobre otras religiones, como cuál es la ciudad santa del islam o qué religión obliga a los hombres a llevar turbante, no aprueban (cuatro sobre 13). Ateos y judíos, en cambio, aprueban sin despeinarse todos los bloques de preguntas.

En el caso del catolicismo, que se estiman en el 20,8% de la población estadounidense y han contado con personajes tan destacados como el presidente John F.Kennedy, resulta curioso que muy pocos aciertan la correcta naturaleza de uno de sus dogmas más claves: la transubstanciación de la carne y sangre de Cristodurante la Eucaristía. La mitad de los católicos consultados desconocen que, según la Iglesia Católica, la hostia y el vino se convierten en el verdadero cuerpo y sangre de Cristo, si no que creen que es un «símbolo» o metáfora. La cifra baja hasta el 34% en la muestra general.

¿Cuántos musulmanes hay? Menos de los que creerías

Una de las preguntas está especialmente ligada a la actualidad política del país. Ante la cuestión «¿qué establece la Constitución de los Estados Unidos con relación a los representantes políticos del Estado?», la mayoría de los estadounidenses creen erróneamente que «se tiene que jurar sobre la Biblia». Una cuestión que ya generó polémica en EEUU cuando un aspirante republicano declaró que «los musulmanes no podrían ser congresistas, porque tienen que jurar sobre la Biblia». No es el caso, y entre congresistas musulmanas destacan dos de la ‘squad’ (el escuadrón) blanco de las críticas del presidente Donald Trump. Ilhan Omar, demócrata por Minnesota, y Rashida Tlaib, por Michigan, ambas de religión musulmana.

El número de musulmanes y judíos es un tema espinoso. La mayoría de los encuestados (un 70%) sobreestiman el número de fieles de estas confesiones, cuando, en realidad, los judíos alcanzarían apenas un 2% de la población estadounidense adulta y los musulmanes menos de un 1%, según estimaciones del Pew Research.

Una tendencia que se refleja también en Europa. En 2016, la compañía de investigación de mercados Ipsos Mori lanzó una encuesta para medir la diferencia entre la percepción de los europeos sobre el número de musulmanes en sus países frente al número real. La mayoría de los franceses creen que los musulmanes alcanzan más del 30% de la población (casi uno de cada tres), cuando en realidad la cifra se acercaba al 8% (en 2010).

Los españoles estimaban la presencia de musulmanes en un 14%, cuando en realidad, aunque la cifra no se conoce con certeza, están en torno al 2%.