Cristianos de Gaza escapan de los musulmanes radicales hacia Israel por Navidad

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Ya que es Navidad y una ocasión para la alegría, primero daré las buenas noticias. Así es como lo anunció el Jerusalem Post:

“A los cristianos de la Franja de Gaza se les permitirá visitar ciudades santas como Belén y Jerusalem en Navidad”, dijeron las autoridades israelíes el domingo, revocando la decisión de no otorgarles permisos.

“En una ruptura de su habitual política de vacaciones navideñas, el enlace militar de Israel con los palestinos dijo el 12 de diciembre que, de acuerdo con las ‘órdenes de seguridad’, se permitiría a los cristianos de Gaza viajar al extranjero, pero a ninguno se le permitiría ir a Israel o a Judea y Samaria… El domingo, la oficina de enlace, conocida como COGAT, anunció en Twitter que su director ha ampliado las facilidades de viaje para la población cristiana de Gaza para las vacaciones de Navidad”.

De esta manera se puso fin a la prohibición de Israel de viajar en 2019 en las visitas navideñas de Gaza a Israel y Judea y Samaria, que parecía extrañamente arbitraria y nunca se explicó completamente.

La prohibición fue un choque doloroso para la pequeña comunidad cristiana de Gaza. De los 3.000 cristianos que vivían en Gaza en 2007 cuando Hamas tomó el poder de la Autoridad Palestina, se estima que no quedan más de 700-800, entre una población total de unos 1,8 millones de musulmanes. No es sorprendente que la población cristiana siga disminuyendo.

Los cristianos de Gaza de hoy, la mayoría de los cuales viven en la ciudad de Gaza, esperan todo el año la oportunidad de escapar durante unos días de la mirada siempre atenta de los musulmanes radicales. Mientras respiran el aire más libre fuera de la Franja de Gaza, pueden disfrutar de la compañía de amigos y seres queridos que están cerca pero físicamente inalcanzables durante la mayor parte del año.

“Cada año rezo para que me den un permiso para que pueda celebrar la Navidad y ver a mi familia”, dijo a Reuters Randa El-Amash, de 50 años. “Será más alegre celebrar en Belén y en Jerusalem”.

Afortunadamente, la familia de Randa podrá darle la bienvenida una vez más al lugar de nacimiento de Jesús, donde comenzó la historia de la Navidad.

Junto con el cambio de mentalidad de Israel, otra buena noticia no fue tan difundida. Después de que se anunciara la prohibición, se lanzó informalmente una intensa y frenética campaña para disuadir a Jerusalem de su prohibición de las celebraciones navideñas al estilo del Grinch. Surgió de un grupo de peticionarios sorprendentemente diverso: líderes judíos americanos, evangélicos cristianos, gobiernos internacionales, grupos de reflexión, la Iglesia Católica Romana, manifestantes de Twitter y venerables iglesias de Oriente Medio. Ese acuerdo mutuo sobre el tema, y la respuesta positiva de Israel, son dignos de mención.

Una de las voces que apoyó abiertamente a los cristianos de Gaza fue la de Nina Shea, mi colega en el Centro para la Libertad Religiosa del Instituto Hudson. Ella resumió la reacción general a la prohibición:

“Israel mantiene que su gobierno protege el acceso de todos los grupos religiosos a los sitios religiosos que están bajo su control. De acuerdo con esto, es su deber proporcionar permisos a todos los cristianos de Gaza para visitar los santos lugares cristianos en Jerusalem y Judea y Samaria, especialmente durante la gran fiesta de Navidad, una de las celebraciones más sagradas del cristianismo. Estos cristianos no representan una amenaza terrorista, como reconoce plenamente Israel al conceder permisos para viajar al extranjero en este momento”.

Gracias a las innumerables oraciones y protestas, la historia de la prohibición de la Navidad en Israel tuvo un final feliz. Las familias y los amigos se reunirán, las fiestas abundarán y los himnos de Navidad resonarán en Belén, Jerusalem y más allá

Ésas son las buenas noticias.

La mala noticia es que las continuas injusticias y provocaciones a las que se enfrentan los cristianos de Gaza continúan día tras día durante el resto del año. No es de extrañar que quieran huir del escrutinio de Hamas y otros islamistas radicales.

Hablé con mi amigo cristiano de Gaza, Khalil Sayegh, sobre cómo es la vida de los cristianos en Gaza.

“Como todos los palestinos de Gaza”, comenzó diciendo, “los cristianos están sufriendo por la situación actual en la Gaza controlada por Hamas. Luchan contra el desempleo, la falta de libertad de viajar. No pueden mantener los puestos de trabajo del gobierno. Pero, además, los cristianos de Gaza se enfrentan a la discriminación religiosa de varias maneras. Los cristianos de Gaza tienen que tolerar que se les acose en las calles sólo por ser cristianos. Sus escolares tienen que escuchar todo tipo de cosas malas sobre los cristianos en sus aulas, porque Hamas controla su educación, sus maestros y sus escuelas”.

“Y mientras que Hamas afirma proteger a los cristianos, su presencia en Gaza ha dado poder a los radicales islamistas que acosan a los cristianos e incluso los atacan físicamente en algunos casos. La violencia ocurrió hace unos años cuando un jihadista salafista asesinó a Rami Ayyad (un gerente de librería cristiano que fue asesinado a puñaladas en 2007). Y desde entonces ha habido varios intentos de bombardear iglesias de Gaza”.

Khalid continuó diciendo que ni siquiera los laicos de Gaza pueden trabajar en el gobierno. Un hombre que lleva una cruz será acosado. Y en algunas partes de Gaza no es seguro que las mujeres no se cubran y lleven un hijab.

Le pregunté a Khalil si hay decoraciones navideñas en Gaza. Me explicó que las instalaciones de la YMCA están decoradas, pero sólo dentro del edificio. De lo contrario, no hay signos de festividad en las calles. Recordó a un comerciante musulmán que se puso un sombrero de Santa Claus un año, tratando de inspirar un poco de gasto navideño. Las autoridades enojadas se enfrentaron al comerciante y le exigieron que se quitara el sombrero de Santa inmediatamente.

“Rechazan cualquier indicación de celebración cristiana”, explicó Khalil.

Le pregunté por qué los americanos y quizás incluso los israelíes saben tan poco de todo esto.

“Nadie quiere hablar de ello”, concluyó. “Permanece en silencio. Es más seguro”.