Reliquias de la era del Primer Templo de posible propiedad real encontradas en colinas de Jerusalén

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Las autoridades inauguran un nuevo sitio “extraordinariamente bello” en Ein Hanya, donde arqueólogos revelan una plétora de hallazgos

Piscinas de la era bizantina descubiertas en el sitio de Ein Hanya, cerca de Jerusalén, y reveladas al público el 31 de enero de 2018. (Assaf Peretz / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Una estructura descubierta en el sitio de Ein Hanya, cerca de Jerusalén, y revelada al público el miércoles, 31 de enero de 2018. (Assaf Peretz / Israel Antiquities Authority)

Piscinas de la era bizantina descubiertas en el sitio de Ein Hanya, cerca de Jerusalén, y reveladas al público el 31 de enero de 2018. (Assaf Peretz / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Una estructura descubierta en el sitio de Ein Hanya, cerca de Jerusalén, y revelada al público el miércoles, 31 de enero de 2018. (Assaf Peretz / Israel Antiquities Authority)

Autoridades israelíes inauguraron un parque natural el miércoles cerca de Jerusalén después de cinco años de excavaciones arqueológicas en Ein Hanya, el segundo manantial más grande en las colinas de Judea y un sitio clave en la historia del cristianismo. Junto con un anuncio de que el parque se abrirá al público de forma gratuita en unos meses, la Autoridad de Antigüedades de Israel reveló algunos hallazgos importantes en el sitio, incluido un capital de columna típico de las estructuras reales de la era del Primer Templo y una de las monedas más antiguas descubiertas en el área de Jerusalén.

Las excavaciones y el trabajo de conservación y desarrollo se llevaron a cabo entre 2012 y 2016 en el sitio, que forma parte del Parque Nacional del Valle de Rephaim y localizado más allá de la Línea Verde, pero dentro de los límites municipales de Jerusalén.

“El resultado es un sitio extraordinariamente hermoso que incorpora arqueología, un paisaje antiguo y una experiencia única para los visitantes”, dijo la AAI en un comunicado.

Los nuevos hallazgos se dieron a conocer por primera vez cuando altos funcionarios participaron en una ceremonia de plantación de árboles para el festival judío de Tu Bishvat y revelaron el nuevo parque natural.

Entre los asistentes estaban Zeev Elkin, Ministro de Protección del Medio Ambiente y de Asuntos de Jerusalén; el alcalde de Jerusalén, Nir Barkat; y Sevan Gharibian, el gran sacristán del Patriarcado Apostólico Armenio de Jerusalén, que posee el área.

Dijeron que el hallazgo más significativo fue un gran sistema de piscinas de la era bizantina.

Una piscina de la era bizantina descubierta en el sitio de Ein Hanya, cerca de Jerusalén, y revelada al público el 31 de enero de 2018. (Assaf Peretz / Autoridad de Antigüedades de Israel)

“Esta piscina se construyó en el centro de un amplio complejo al pie de una iglesia que una vez estuvo aquí. Columnatas cubiertas se construyeron alrededor de la piscina que daba acceso a alas residenciales “, dijo Irina Zilberbod, directora de excavación de la AAI.

Agregó que fue “difícil saber para qué se usaba la piscina – sea para irrigación, lavado, jardinería o quizás para ceremonias bautismales”. También dijo que el agua de la piscina drenaba a través de una red de canales a un “magnífico” ninfeo: un monumento que se asemeja a una fuente y consagrado a las ninfas, especialmente las de manantiales.

Los arqueólogos dijeron que se prestó mucha atención a la restauración de la estructura de la fuente del ninfeo, incluida la limpieza y el reemplazo de las piedras en su fachada a partir de fotografías y pinturas históricas.

La declaración decía que muchos de los hallazgos databan de la época del Primer Templo, unos 2.400 a 2.800 años atrás.

Una moneda dracma griega de plata del siglo IV AEC, descrita como una de las más antiguas, hallada en excavaciones en Ein Hanya, cerca de Jerusalén, y revelada al público el 31 de enero de 2018. (Clara Amit / Autoridad de Antigüedades de Israel)

El hallazgo principal de ese período fue un fragmento del capital de una columna proto-Iónica, un elemento artístico típico de las estructuras y propiedades de los reyes en el período del Primer Templo, dijo la AAI, y agregó que una imagen de dicho capital aparece en la moneda israelí de NIS 5.

Se han encontrado capitales similares en la Ciudad de David en Jerusalén y en Ramat Rahel, donde se descubrió uno de los palacios de los reyes de Judá, según el comunicado, así como también en Samaria, Megiddo y Hazor, que fueron las ciudades principales del antiguo Reino de Israel.

Los arqueólogos estimaron que el sitio en Ein Hanya pudo haber sido una propiedad real durante el período del Primer Templo.

Vasijas de cerámica usadas por los habitantes del período bizantino fueron encontradas en las excavaciones en Ein Hanya, cerca de Jerusalén, y reveladas al público el 31 de enero de 2018. (Clara Amit / Autoridad de Antigüedades de Israel)

“Después de la destrucción del Primer Templo, el asentamiento fue rehabilitado en el sitio en la forma de una casa de hacienda que estaba habitada por judíos”, dijo el AAI.

Dijo que otro hallazgo significativo de ese período fue una rara moneda de plata, descrita como una de las más antiguas descubiertas hasta ahora en el área de Jerusalén. Es una moneda dracma de la antigua Grecia, siendo la moneda “acuñada en Ashdod por los gobernantes griegos entre 420 y 390 AEC”.

Más monedas, cerámica, vidrio, tejas y teselas multicolores, o piezas de mosaico del período bizantino fueron descubiertos en la excavación, lo que lleva a los arqueólogos que decir que fue durante ese período (4º – 6º siglos EC) que el sitio alcanzó su cenit.

“Creemos que algunos observadores cristianos tempranos identificaron a Ein Hanya como el sitio donde el eunuco etíope fue bautizado, como se describe en Hechos 8: 26-40”, dijo el arqueólogo del distrito de Jerusalén de la AAI, el Dr. Yuval Baruch.

“El bautismo del eunuco por San Felipe fue uno de los eventos clave en la difusión del cristianismo”, dijo. “Por lo tanto, identificar el lugar donde ocurrió mantuvo a los estudiosos ocupados durante muchas generaciones y se convirtió en un motivo común en el arte cristiano. No es de extrañar que parte del sitio todavía sea propiedad de cristianos y sea un foco de ceremonias religiosas, tanto para la Iglesia Armenia como para la Iglesia de Etiopía”.

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