Los magnates libres de impuestos de Estados Unidos financian controversiales asentamientos israelíes

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Cuando los viajeros compran en docenas de tiendas libres de impuestos en los aeropuertos de todo el mundo, pueden pagar más que una botella de vodka o una caja de chocolates.

La familia Falic de Florida, dueños de la ubicua cadena de tiendas Duty Free Americas, financia un generoso y a veces polémico imperio filantrópico en Israel que recorre los corredores del poder y se extiende hasta el interior de la ocupada Cisjordania. Una investigación de Associated Press muestra que la familia ha donado al menos 5,6 millones de dólares a grupos de colonos en Cisjordania y Jerusalén oriental durante la última década, financiando sinagogas, escuelas y servicios sociales junto con causas de extrema derecha consideradas extremas incluso en Israel.

Los Falics apoyan a la comunidad judía ultranacionalista en Hebron, cuyos miembros incluyen a varios seguidores prominentes de un rabino tardío que fue prohibido de la política israelí por sus puntos de vista racistas, y cuyo movimiento está prohibido por los Estados Unidos como una organización terrorista. Respaldan a grupos judíos que compran de forma encubierta propiedades palestinas en el este de Jerusalén, y ayudaron a financiar un puesto de avanzada no autorizado en Cisjordania.

Han apoyado a grupos que están presionando para que se establezca un Tercer Templo para los judíos en el lugar más sagrado y más disputado de Tierra Santa. También han dado más dinero que cualquier otro donante al Primer Ministro Benjamin Netanyahu, un firme partidario de los asentamientos, y han donado a otros líderes de su partido Likud.

La filantropía de los Falics no se limita a los asentamientos y apoya muchas de las causas principales en los EE. UU. E Israel, como hospitales, atletismo y ayuda a los necesitados. Pero son un ejemplo clave de cómo los donantes estadounidenses ricos han reforzado el movimiento de asentamiento contencioso.

«Los donantes extranjeros de extrema derecha son un pilar de la empresa de asentamientos», dijo Brian Reeves, portavoz de Peace Now, un grupo de vigilancia israelí contra los asentamientos.

La mayor parte del mundo considera que los asentamientos judíos en Cisjordania y Jerusalén oriental son obstáculos a la paz que engullen los territorios reclamados por los palestinos para un futuro estado independiente. La comunidad internacional cree abrumadoramente que los asentamientos violan el derecho internacional, que prohíbe que una potencia ocupante transfiera a su propia población al territorio que ocupa.

Sin embargo, Israel considera que los territorios están «disputados» y dice que el destino de los asentamientos debe determinarse mediante negociaciones.

En una respuesta a las preguntas de AP a través de su abogado, Simon Falic, quien habló en nombre de la familia, dijo que los judíos deberían poder vivir en cualquier lugar de Tierra Santa, ya sea Israel, el este de Israel anexado a Israel o Cisjordania. Condenó la violencia y afirmó que ninguno de los grupos a los que apoya hace algo ilegal según la ley israelí.

«Estamos orgullosos de apoyar a las organizaciones que ayudan a promover la vida judía en toda la Tierra de Israel», dijo Falic, cuyo negocio se basa en Miami, Florida. «La idea de que la mera existencia de la vida judía en cualquier área geográfica es un impedimento para la paz no tiene sentido para nosotros».

Desde la captura de Cisjordania y el este de Jerusalén en la guerra de 1967, la población de colonos ha crecido a aproximadamente 700,000 personas, aproximadamente el 10% de la población judía de Israel. En los últimos años, ha recibido un impulso del gobierno pro-colonos de Netanyahu y de una actitud mucho más tolerante del presidente Donald Trump, cuyos principales asesores de Medio Oriente son desde hace mucho tiempo partidarios de los asentamientos.

Este crecimiento ha sido impulsado en parte por la recaudación de fondos para los principales grupos de asentamientos en los Estados Unidos, que les permiten cobrar contribuciones deducibles de impuestos de miles de donantes estadounidenses.

Los datos sobre el apoyo filantrópico estadounidense para los asentamientos son limitados, principalmente debido a la falta de requisitos de transparencia. Pero de acuerdo con una investigación anterior de los formularios de impuestos de los EE. UU. Realizada por el diario israelí Haaretz, las organizaciones de recaudación de fondos en los EE. UU. Recaudaron más de $ 230 millones para causas de liquidación entre 2009 y 2013 solamente.

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Otros donantes importantes son el magnate del casino Sheldon Adelson, patrocinador de Netanyahu y Trump, quien donó $ 5 millones en 2014 a través de su fundación caritativa a la universidad israelí en el asentamiento de Ariel en la Ribera Occidental, según los registros del IRS. El multimillonario Ira Rennert, el financiero Roger Hertog y el embajador de Estados Unidos en Israel, David Friedman, también se encuentran entre los principales donantes judíos estadounidenses a las causas de los asentamientos. Los nombres de decenas de donantes menos conocidos adornan edificios, áreas de juego e incluso bancos de parques en toda Cisjordania.

Los Falics se distinguen por la amplia gama de grupos a los que apoyan y sus estrechos vínculos con los principales políticos israelíes.

La familia tiene dos organizaciones caritativas principales, la Fundación privada Falic Family con sede en los Estados Unidos y la Fundación Segal en Israel. No está claro si la fundación estadounidense contribuyó a los acuerdos, porque sus informes financieros no describen a sus destinatarios.

La fundación Segal, que opera desde 2007, donó aproximadamente $ 15 millones en su primera década. Los informes financieros de esta fundación tampoco describen a los destinatarios, pero el análisis de AP identificó al menos $ 5.6 millones en donaciones para el asentamiento y causas de extrema derecha al buscar en los registros israelíes de más de dos docenas de organizaciones de asentamientos. Otros fondos se destinaron a otras causas, incluida la liga de fútbol americano amateur del país, un hospital de Jerusalén y un seminario judío en el norte de Israel.

Falic dijo que el apoyo de la familia a la vida judía «no debería implicar la exclusión de nadie más, incluidos los cristianos y los musulmanes». Sin embargo, los críticos dicen que las actividades calificadas como filantropía inofensiva se han producido a expensas de los palestinos y su reclamo de un estado.

«Todo el mundo debería saber que cuando compran en ‘Duty Free Americas’, sus dólares podrían financiar a algunos de los actores de extrema derecha en Israel», dijo Ran Cohen, fundador del Bloque Demócrata de Israel, que apunta a exponer a los contrarios. Las tendencias antidemocráticas.

Duty Free Americas está encabezada por tres hermanos Falic: Simon, Jerome y Leon. La cadena opera más de 180 tiendas en aeropuertos y cruces fronterizos en los Estados Unidos y América Latina, incluyendo JFK de Nueva York, Hartsfield-Jackson de Atlanta, Ronald Reagan y Dulles en Washington, y Miami International, según el sitio web de la compañía. Leon Falic le dijo a la publicación comercial TRBusiness que la compañía privada el año pasado registró más de $ 1.65 mil millones en ventas.

Simon Falic dijo que, según la tradición judía, es costumbre donar el 10% de los ingresos de una persona a la caridad.

Durante la década que termina en 2017, donaron alrededor de $ 35 millones, de acuerdo con los registros fiscales de Estados Unidos e Israel. Durante ese tiempo, su fundación en los Estados Unidos distribuyó alrededor de $ 20 millones. Sus declaraciones de impuestos en los Estados Unidos dicen que casi todas las contribuciones de la fundación fueron a «varias organizaciones judías en todo el mundo», pero no ofrecen detalles.

Simon Falic proporcionó a la AP un desglose detallado de las donaciones de la fundación para el 2017, muchas de las cuales se destinaron a las causas judías tradicionales, como WIZO, una organización de mujeres que opera una gran cantidad de guarderías, refugios y programas de capacitación israelíes; Amigos de las FDI, una rama de recaudación de fondos que asiste a los soldados israelíes; y Chabad, una red de instituciones religiosas. También contribuyen generosamente en los Estados Unidos a investigaciones médicas, sinagogas y escuelas judías.

La mayoría de sus donaciones en Israel, sin embargo, no aparecen en estas formas. En cambio, ese dinero se canaliza desde compañías con sede en Panamá a través de la fundación Segal con sede en Israel, cuyo nombre es un acrónimo hebreo basado en los nombres de los hermanos.

Falic dijo que la razón de esto no es porque Panamá sea un paraíso fiscal, sino porque su hermano León vive allí, y varias de sus compañías tienen su sede en Panamá. Pero la falta de transparencia hace que el seguimiento de sus donaciones sea más difícil.

Falic se describió a sí mismo como un «gran partidario» de Netanyahu, quien ha permitido que los asentamientos israelíes prosperen durante sus 10 años en el cargo. Aunque Falic dijo que no ha contribuido a Netanyahu desde 2014, colectivamente, los Falics han donado más de $ 100,000 a Netanyahu a lo largo de los años, lo que los convierte en sus principales donantes, según los registros públicos israelíes.

Los Falics también son figuras prominentes en los círculos de derecha israelíes. En abril, Simon Falic se mezcló con el alcalde de Jerusalén, el embajador Friedman y otros dignatarios en la sección VIP de un servicio especial de Pascua en el Muro Occidental en Jerusalén. Friedman, el senador por la Florida Rick Scott, el gobernador de Florida Ron DeSantis, el predicador evangélico John Hagee, el presentador de televisión conservador Mike Huckabee y el hijo de Netanyahu, Yair, se encuentran entre los muchos políticos y VIP que asisten a fiestas en la casa de Simon Falic en Jerusalén.

Los Falics también apoyan a los políticos estadounidenses, tanto demócratas como republicanos. Desde el año 2000, han otorgado más de $ 1.7 millones a políticos pro israelíes, entre ellos Trump, el senador de la Florida Marco Rubio, el senador de Nueva York Chuck Schumer y la representante de la Florida Debbie Wasserman Schultz.

Oded Revivi, un líder de los colonos, describió a Simon Falic y su familia como una publicidad generosa e influyente, pero también modesta y burlona.

“Entiendes que él conoce a las personas más importantes. Se sienta en el cruce más influyente «, dijo Revivi. «Han sido extremadamente útiles y extremadamente generosos».

Entre los proyectos e inversiones que los Falics tienen en Cisjordania se encuentra la bodega Psagot, un galardonado viticultor que también es una pieza central de la floreciente industria del turismo de colonos. La familia también ha construido un extenso parque temático bíblico en el asentamiento de Shilo en la Ribera Occidental, venerado como el antiguo sitio del tabernáculo bíblico. El sitio atrae a decenas de miles de turistas cristianos evangélicos cada año, pero también ha generado críticas por lo que algunos dicen que es una interpretación histórica estrecha que minimiza la historia musulmana.

Los Falics financiaron la construcción de una sinagoga y mikveh, o baño ritual, en lo que entonces era el puesto no autorizado de Kerem Reim en la Ribera Occidental. Kerem Reim fue legalizado retroactivamente tres años después.

«Todas estas donaciones fueron totalmente legales», escribió Falic. «Cualquier insinuación o alegación en contrario es claramente falsa y difamatoria».

Los registros israelíes muestran que los Falics también otorgaron más de $ 100,000 a dos grupos que buscan el restablecimiento del Templo Judío en un sitio disputado en Jerusalén. Reverenciado por los judíos como el Monte del Templo, esa misma área alberga la Mezquita de Al-Aqsa, el tercer lugar más sagrado del Islam. Los reclamos que compiten por el compuesto de la cima de la colina son un punto frecuente de violencia.

Falic dijo que la familia no está involucrada en los esfuerzos para establecer el Tercer Templo. Pero describió a Yehuda Glick, un ex legislador y figura principal en el movimiento del Tercer Templo, como un amigo, y dijo que le parece «ridículo» que los judíos no puedan rezar en su lugar más sagrado. Glick, quien sobrevivió a un intento de asesinato palestino en 2014, estuvo entre los invitados a una barbacoa de Pascua organizada por los Falics en la bodega para las familias que habían perdido familiares en los ataques palestinos.

Quizás el área de actividad más controvertida de los Falics es Hebrón, una ciudad donde varios cientos de colonos ultranacionalistas viven en enclaves fuertemente custodiados en medio de unos 200,000 palestinos.

Las relaciones entre las poblaciones son notoriamente tensas, y algunos de los líderes judíos son seguidores del fallecido rabino Meir Kahane, cuyo partido «Kach» fue ilegalizado en Israel en la década de 1980 por pedir la expulsión masiva de árabes del país. Estados Unidos también calificó a Kach como un grupo terrorista.

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Los asociados de Falic en Hebrón incluyen a Baruch Marzel, ex asesor de Kahane, quien sigue siendo un destacado activista político en Israel.

Según el análisis de AP, los Falics donaron aproximadamente $ 600,000 a «Hachnasat Orchim Hebron», un grupo que recibe a los visitantes de la comunidad judía y ofrece bocadillos a los soldados israelíes que protegen a los colonos. La esposa de Marzel, Sarah, es una de las fundadoras del grupo, y Marzel está profundamente involucrada.

También han otorgado alrededor de $ 50,000 al «Fondo para el Rescate del Pueblo de Israel», que sirvió como un brazo de recaudación de fondos de Lehava, un grupo que se opone a las parejas judías-árabes en una campaña de anti-asimilación y, a menudo, se le acusa de usar la intimidación. O incluso la violencia.

Falic dijo que no estaba al tanto de ninguna conexión con Lehava, y dijo que las donaciones, realizadas en 2011 y 2012, eran para ayudar a las familias necesitadas. Señaló que se opone a la asimilación y al matrimonio, pero también rechaza la violencia. Los registros financieros israelíes muestran que el fondo tiene vínculos con varios discípulos de Kahane, incluido Marzel.

Marzel es una figura muy conocida en Israel, fácilmente reconocible con una barba marrón salvaje. Sigue pidiendo expulsiones masivas de árabes, y tiene una larga historia de choques con la policía. Durante la reciente campaña electoral, fue una figura destacada en «Poder judío», un partido de línea dura liderado por seguidores de Kahane.

Marzel dijo que los Falics «hacen muchas cosas buenas» y los llamaron «buenos judíos», pero dijeron que no trabajaron juntos. Sin embargo, las fotos y los videos en Facebook muestran a Simon Falic y Marzel abrazando con entusiasmo los eventos sociales en Hebrón y Jerusalén. En un video de 2016, tomado en la espaciosa casa de Falic en Jerusalén, los dos hombres y el activista del Tercer Templo Glick se abrazan y se balancean juntos cuando un conocido cantante de pop israelí les da una serenata.

Falic dijo que sus conexiones con Marzel eran principalmente a través de un «hermoso proyecto» que dirige camiones de comida que sirven pizza, helados y bocadillos a los soldados israelíes que protegen a los residentes de Hebrón.

«Aunque no estoy de acuerdo con todo lo que ha dicho, el trabajo que hemos realizado y que está afiliado a la comunidad de Hebron ha sido positivo, no controvertido y mejora la vida judía en el área de Hebron, algo que apoyamos firmemente», dijo.

Issa Amro, un activista palestino en Hebrón, no está de acuerdo. Dijo que el proyecto aparentemente inofensivo sirve a la causa de los colonos a costa de los palestinos.

«Estamos sufriendo la violencia de los colonos», dijo. “Cuando les digo a los soldados que me protejan, me dicen que no estamos aquí para protegerte. Estamos con nuestra propia gente, que son los colonos «.

En Jerusalén, la familia contribuyó con más de $ 1 millón a causas relacionadas con Ateret Cohanim, que facilita la venta de propiedades palestinas en la Ciudad Vieja y sus alrededores a colonos judíos, un acto de traición en la sociedad palestina.

Aviv Tartasky de Ir Amim, un grupo de monitoreo que analiza las relaciones entre israelíes y palestinos en Jerusalén, dijo que Ateret Cohanim a menudo oculta las identidades de los compradores, que son religiosos, judíos nacionalistas.

«Cuando vienen a vivir dentro de una comunidad palestina, puede interrumpir la vida de la comunidad», dijo.

Ateret Cohanim dice que el pueblo judío tiene derecho a vivir en cualquier lugar de Jerusalén. El director ejecutivo Daniel Luria se negó a comentar sobre la familia Falic y dijo que no habla sobre sus donantes.

Pero Falic no oculta su apoyo a lo que llamó los esfuerzos de Ateret Cohanim «por devolver la vida judía a toda Jerusalén».

«Es desafortunado», agregó, «que una familia judía dedicada a esta causa sea de interés periodístico».